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História

O Castelo de Pombal foi erguido por D. Gualdim Pais, mestre da Ordem dos Templários. Cruzando vários testemunhos escritos, o ano de 1156 afigura-se como o mais credível para o início das obras. Seria um castelo amplo, em que os panos de muralhas surgiam reforçados a espaços mais ou menos regulares por nove fortes torreões. Erguidos onde o muro mudava de direção, os torreões, mais altos que a muralha, não só aumentavam o campo de visão como protegiam as esquinas, pontos particularmente frágeis em qualquer castelo.

Se o elevado número de torres é já uma primeira prova do carácter inovador do castelo de Pombal, a construção da Torre de Menagem dotada de alambor, em 1171, torna ainda mais claro o papel decisivo de D. Gualdim Pais, freire templário muito experimentado nas guerras travadas na Terra Santa, ao introduzir no reino um conjunto de inovações fundamentais para o desenvolvimento da arquitetura militar.

No interior do recinto foram erguidas várias construções essenciais à vida dos freires, desde logo uma igreja, o pequeno templo sob invocação de São Miguel, e o paço destinado à residência do mestre.

Durante a Baixa Idade Média, a fortificação românica de Pombal não foi objeto de reformas assinaláveis. Só com D. Manuel, numa altura em que a guerra se havia transformado radicalmente, com inclusão de dispositivos adaptados à pólvora, se verifica uma primeira reformulação da estrutura. A função defensiva perde importância a favor da componente residencial sendo Pero de Sousa Ribeiro, Alcaide-Mor de Pombal e Comendador da Ordem de Cristo, o grande responsável pelos melhoramentos introduzidos nos inícios do século XVI. Dessas obras destacam-se ainda hoje as janelas rasgadas nos muros do castelo.

No século XVII, concretamente em 1663, foi feita uma descrição detalhada do castelo, incluída no chamado Tombo de S. Martinho, relatando a existência de uma praça de armas com um “jardim cerrado de muitas árvores de espinho”, bem como um conjunto de “aposentos dotados de varandas com colunas, salas de janelas rasgadas sobre a paisagem, amplas e confortáveis chaminés e paredes forradas a madeira”.

Atacado pelas tropas napoleónicas e progressivamente arruinado, foi profundamente intervencionado no século XX, pela Direção Geral de Edifícios e Monumentos Nacionais.


Caraterização

Planta em forma de escudo com panos de muralha rematados por ameias prismáticas e reforçados nos ângulos e a intervalos regulares por torreões quadrangulares. O acesso fazia-se através de duas portas de arco quebrado, uma a sudeste, entre torreões; outra a noroeste, rasgada já no reinado de D. Manuel e por isso assinalada com os tradicionais símbolos deste monarca: o escudo real, a esfera armilar e a cruz de Cristo. A imponente torre de menagem, quadrangular, dotada de uma base rampeada e com porta ao nível do primeiro andar, ergue-se perto da porta primitiva do castelo. Intramuros são ainda visíveis fundações de construções e as bocas da cisterna. No pano sudoeste rasga-se uma janela dupla em cujo mainel está a pedra de armas dos Sousa Ribeiro, antigos alcaides do castelo. A defesa do castelo era reforçada pela existência de uma barbacã parcial, muito reconstruída pelas obras de restauro do século XX. Do lado exterior, na plataforma abaixo do monte onde se ergue o castelo, encontram-se as ruínas de uma segunda cortina, dotada de 3 torreões quadrangulares bem como o que resta de uma capela renascentista pertencente à desaparecida igreja de Santa Maria do Castelo.


Classificação

MN - Monumento Nacional, Decreto de 16-06-1910, DG n.º 136 de 23 junho 1910 / ZEP / Zona "non aedificandi", Portaria, DG, 2.ª série, n.º 12 de 15 janeiro 1947 *1


Acesso

O Castelo de Pombal localiza-se na freguesia, cidade e concelho de Pombal. Em posição dominante sobre um maciço rochoso à margem do rio Arunca.

Coordenadas: 39º 54’49.93’’ W8º 37’28.13’’


Informações Úteis

Contacto: 236 210 556

- De outubro a março: 10h00m-13h00m | 14h00m-17h00m
- De abril a setembro: 10h00m-13h00m | 14h00m-19h00m 

Encerra à segunda-feira e feriados de 1 de janeiro, 1 de maio e 25 de dezembro.


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